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Impfstoffe: Für Themis-Chef „aberwitziger Wettlauf"

Im Februar hat das Wiener Biotech-Unternehmen Themis Bioscience begonnen, an einem Impfstoff gegen das Virus SARS-CoV-2 zu arbeiten. Ende Mai wurde die Firma von MSD, einem Unternehmen der US-amerikanischen Merck & Co, übernommen, und findet sich nun inmitten des weltweiten Wettlaufs um einen Impfstoff. Geschäftsführer Erich Tauber warnt vor übereilten Lösungen: „Beim Pfuschen passieren Fehler.“

red/Agenturen

„Wir sehen uns nicht als die, die am Start drängeln, sondern als die, die am Ende mit einer wirklich ausgezeichneten Lösung dastehen werden“, zog Tauber am Donnerstag am Rande der Alpbacher Technologiegespräche im Gespräch mit der APA einen Vergleich mit einem Langstreckenlauf. „Das Problem ist auch: Wenn die Schnellstarter bei Kilometer 10 daliegen, muss man aufpassen, dass man nicht darüber stolpert.“

Namentlich nennt der Themis-CEO keine Mitbewerber, aber er geht mit Unternehmen, die sich „in diesem aberwitzigen Wettlauf“ aus nationalistischen Gründen oder „sehr stark börsenmotiviert“ darauf konzentrieren, die schnellsten zu sein, scharf ins Gericht. Gehe dabei etwas schief oder habe ein Impfstoff Nebenwirkungen, befeuere das nur die wachsende Impfskepsis in der Bevölkerung und das könne alle Bemühungen vernichten.

Themis will dagegen auf eine ausgereifte Lösung setzen. „Für uns stellt sich die Covid-Krise so dar, dass man sie wahrscheinlich nur so lösen kann, indem man Hunderte Millionen an Dosen von Impfstoffen in einer ausgezeichneten Qualität herstellt und zur Verfügung stellt“, so Tauber. Im März 2020 hat das Unternehmen mit dem Institut Pasteur und dem Center for Vaccine Research an der University of Pittsburgh ein Konsortium geschlossen, um einen Impfstoffkandidaten gegen SARS-CoV-2 zu entwickeln.

Phase-III-Studien werden noch heuer beginnen

Die Forscher am Standort Muthgasse in Wien setzen dabei laut Tauber auf das „Wolf-im Schafspelz"-Prinzip: Für die Impfstoff-Produktion werden nur gewisse Schnipsel des Coronavirus hergenommen (“Spike-Antigen"), die keine Infektion auslösen können, und in einen Masernvirus-Impfstoff eingebaut. Dadurch kann das Immunsystem gegen dieses Antigen Antikörper entwickeln. Themis konzentriert sich einerseits auf das Optimieren dieses Trägerkonstrukts (“Vektor") und andererseits wurde auch der Herstellungsprozess in der Muthgasse entwickelt.“

Eine Phase-I-Studie ist bereits in Belgien und Frankreich gestartet, eine weitere wird in Österreich, USA und Belgien starten. Phase-III-Studien werden noch heuer beginnen und wahrscheinlich global durchgeführt werden“, so der Firmenchef über den Status quo. Ist der Impfstoff einmal fertig und zugelassen, Tauber rechnet mit „nächstem Jahr“, könne er gleich im großen Maßstab von MSD in Europa oder den USA produziert werden. „Die Hoffnung, die MSD hat ist, dass eine einzelne Impfung ausreichend Impfschutz bietet, aber es werden auch zwei Impfungen in einem gewissen Abstand getestet“, erklärte Tauber.

Themis Bioscience wurde 2009 von CEO Tauber gegründet und beschäftigt aktuell um die 40 Personen. Auch nach der am 25. Mai beschlossenen und mittlerweile von Wettbewerbshütern abgenommenen Übernahme durch MSD wird der Firmenname bestehen blieben. Tauber erwartet sich, „dass wir als eigenständige Entität in der Merck-Familie weiterarbeiten werden, hauptsächlich auf dem Gebiet pandemische Krankheiten und tropische Infektionskrankheiten“. Wie sich die Integration in MSD auf das Wachstum auswirken werde, könne man noch nicht sagen, so der Themis-Geschäftsführer: „Wir konzentrieren uns jetzt auf die Covid-Sache und werden dann Ende des Jahres mehr wissen.“

 
© medinlive | 26.11.2020 | Link: https://medinlive.at/index.php/wissenschaft/impfstoffe-fuer-themis-chef-aberwitziger-wettlauf